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【留學申請指南】 到美國上大學需要多少錢?

文章來源:心路独舞

因為我在美國大學工作,近年來有很多人以各種方式向我打聽到美國留學具體需要哪些花費、一年到底需要多少錢,勤工儉學又能掙多少錢和相關的管道等,我一直想為此專門寫幾篇文章,但卻一直都沒有顧上。

不久前一個偶然的機會,我看到了中國一家教育機構發佈的一份調研報告稱,在即將或有意出國留學的學生中,家庭年收入在30萬元以下的占被調查人群的52.28%,這導致得直接結果是,家長花了不少錢把孩子送出來了,豈不知更難的還在後面。

因為一到了每年的六、七月便是美國大學帳單飛來的時候,現在美國學費不僅是年年在漲,而且漲幅可觀,導致有些家長不得不賣房賣車,還有全家三代人一起籌錢來付帳單等,讓我看著一時很唏噓。

儘管送孩子出國留學之風盛行背後的原因很複雜,但不管出自什麼目的,只要選擇了這條路第一件事就得籌錢(當然巨富的人家除外),因為這絕對不是一個小數目,到美國留學的費用主要有以下幾個部分:

學校收的部分:這其中包括學費(Tuition)、住宿(Room charge)、伙食(Board rate)、書本(Book)、和日用雜項(Miscellaneous expenses)等。

個人必須消費的部分:車旅費(含國際機票)、手機等通訊工具、非移民身份檔含簽證等費用、醫療和人身保險等。

而在美國留學可能得到的收入包括類似中國的獎學金、助學金、貸款、和勤工儉學等,這個我在本文中只會簡單涉及,以後專門撰文詳述。根據我自己在美國上學和在大學工作十幾年的經驗,以下我分別展開談談這些費用。

 

一、美國大學的收費

美國公立大學的學費(Tuition)在本州和外州(含國際)學生之間是有著巨大差別的,而私立大學則一視同仁,其中的主要原因是公立大學的部分預算來自州政府的稅收,而外州或外國學生的家庭沒有在所在州納稅,所以不能享受這種福利。

對本州生的規定各州大同小異,多指的是考生和父母在申請學校之前已在學校所在的州居住了一年以上,有報稅記錄。而國際學生因需要學校出具簽證檔支持在美國的學生身份,因此全是用外州生的標準來收費的,個別學校甚至會向國際生單獨收費,數目比外州生還高。

我先做一個公立大學本州和外州(國際)生學費之間的簡單對比,你馬上就可以理解在經濟不好的現在美國大學特別喜歡招收國際學生的原因了。

 

以佛吉尼亞大學2012-13年度為例:

本州生

學費(Tuition): $12,224

住宿(Room charge): $5,170

伙食(Board rate): $4,270

書本(Books and Supplies): $1,220

各種雜費(Estimated miscellaneous expenses):  $2,470

總額:$25,354

注:這一數字指的是本州學生住校的費用,如果住在校外 (絕大多數學校一年級不准住在校外,二年級後允許)自己開夥可以省一些錢。

 

外州生(含國際學生)

學費(Tuition): $38,236

住宿(Room charge): $5,170

伙食(Board rate): $4,270

書本(Books and Supplies):$1,220

各種雜費(Estimated miscellaneous expenses): $3,710

總額:$52,606

注:上面顯示的這種學費之差在美國各大學裡是大同小異的,很顯然,現在經濟不好導致了各大學得到的稅收撥款減少,外州和國際學生馬上變成了美國公立大學的搖錢樹。

 

下面再來看一個有代表性的著名私立大學杜克大學2012-13的學費:

學費(Tuition): $44,101

住宿(Room charge): $6,140

伙食(Board rate): $5,630

書本日用雜項(Estimated miscellaneous expenses):$3,472

總額: $59,343

 

對比這組資料可以看出,私立和公立大學之間的費用差別在國際學生這裡就不大顯著了,所以那種上公立可以省錢的說法對留學生是不存在的

我同時把另外幾所著名私立大學2012-13的全部費用也羅列在這裡,供有興趣的人參考:

哈佛(Harvard University $54,496

耶魯大學(Yale University $58,600

斯坦福大學(Stanford University$54,506

哥倫比亞大學(Columbia University  $61,642

布朗大學(Brown University $55,016

卡內基·麥隆(Carnegie Mellon University  $59,710

   

從這些資料不難看出,到美國留學的話,每年開學之前先要交給學校5-6萬美元,才有機會走入美國的校門。

   

 二、個人消費

1、車旅費:
美國國內和往返國際機票費用等,按北京和華盛頓之間的往返機票算,按季節不同經濟艙可以在1000-3000美元(含稅)之間不等,學生放假期間恰是旅遊熱季,如果不是很提前購票的話常常價格奇高。

2、非移民身份檔含簽證費用
學生多數持F-1學生簽證,這是一種非移民簽證,一旦簽證過期離境後需要憑藉有效I-20表格再簽證回到美國,所以在考慮國際旅費的同時還要考慮相關簽證的費用。

3、手機和上網等費用
美國大學到處都有無線上網,若是住在校園內則學雜費已經包括了這一部分,住在校外的需要考慮,電視纜線上網一般一個月四十美元左右。手機取決於所簽的方案,每個月可以從三十美元到一百多美元不等。

4、汽油和行車保險:
美國是一個車輪上的民族,處於郊區的大學沒有車的話幾乎寸步難行,買車是一筆固定支出,修車則很難預計,汽油現在每加侖在三美元上下,取決於每年開多少英里支出可能不等,未婚的年輕人行車保險很貴,在汽車這一塊上一個月支出四、五百美元幾乎不費吹灰之力。

5、醫療和人生保險:
這是極其重要的,也是很多中國家長和留學生忽略了的部分,尤其最近發生的一系列案件促使美國大學加緊了對這一方面的要求。

今年4月加州州立大學北嶺分校中國留學生王柯遭遇車禍癱瘓,儘管肇事者被繩之於法,而與此案相關的醫療和保險問題卻隨之浮出水面。同樣,中國留學生瑪合日娜因為腰病不能上學而失去了學生身份,父母要探親不能獲得簽證,同時又面臨了經濟和醫療問題。

針對這一系列棘手的問題,很多美國大學出臺了一系列硬性的新規定,比如哈佛大學就要求國際學生必須出具美國保險公司的醫療保險證明,否則必須繳納$2,168美元的健康保險年費才能入學,而且自己購買的醫療保險要涵蓋緊急情況下國際醫療運輸的費用。

一年兩千多的醫療保險在美國實在算不上很貴,但是一旦生病的話,沒有保險看一個簡單的感冒發燒都要四、五百美元,更別說其它的了

 

三、美國大學的獎學金,助學金、貸款、和勤工儉學

如前所述,這一部分在本篇我只簡單敘述,以後會專門撰文。

1、基於成就的獎學金 (Merit Based scholarship )
這有點類似中國的獎學金。美國有部分大學提供這類獎學金,其中包括:約翰霍普金斯、杜克大學、南加州大學、西北大學、芝加哥大學、華盛頓大學等。

學生需要額外單獨申請這一類獎學金 (寫申請作文,提供推薦信等)。但這些年經濟不好,這類獎學金嚴重縮水,而且競爭慘烈,入校後的四年之內要保住這一類獎學金的話,還必須保持一定的成績(GPA)和其他的附帶條件。

2、基於需求的獎學金 (Need Based Scholarship )
這有點像中國的助學金,美國大多數的學校都提供這種獎學金,只要夠錄取標準,是否獲得這種獎學金只取決於家庭條件,與學習成績,才藝,體育表現等無關,但國內媒體常一鍋粥把它也稱為獎學金。

美國幾乎所有的常春藤盟校、斯坦福、MIT、加州理工等只設立這種基於需求的獎學金,而沒有基於成就的獎學金。

非常值得注意的是,這幾年這種獎學金也在嚴重縮水,美國學生能拿到的機會也越來越少了,頒給國際學生已經招來美國學生的抗議和媒體的關注,因為在美國納稅人的權益是不容侵犯的,所以對中國留學生的前景極不樂觀。

 3、貸款:
這是需要償還的資助,所以對國際學生來說基本上是不大可能的。

4、勤工儉學:

學生簽證是不准在校園外打工的,一旦違反被發現的話,會直接被吊銷學生簽證,因為這觸犯了移民法。

在校園裡打工是允許的,但在校園找工作是和美國孩子在競爭,語言和經驗都處於劣勢;另外全時學生每週工作時間規定不准超過20小時,這類工作一般支付聯邦最低工資,一小時7.5美元,這樣算下來一個月稅前最多能掙五、六百美元,大學的開學時間一共有八個月左右,理論上一年稅前能掙不超過5,000美元,比起龐大的學費來說實在是杯水車薪。

而且,以我幾年來每學期帶將近20個學生助理的經歷來看,美國學生一個星期工作10個小時已經有點力不從心,要是工作20個小時的話,對語言尚有壓力的外國學生來說,能保持住不錯的成績簡直是不可能的。


四、學費連年調漲的趨勢

根據最大的私人學生貸款機構Sallie Mae的統計,美國大學最新的趨勢不僅是獎學金和助學金日趨減少,而且學費每年都在不斷攀升,據美國教育部國家統計中心最新公佈的一項調查顯示,在過去的一學年裡,美國公立大學學費平均增長了9%,其中加州竟高達21%,公立大學學費連年調漲已是一種無法逆反的趨勢。

而非營利性的私立大學也提高了4%,由於私立大學學費的基數比較大,這4%的絕對值絕對不是小數目。


五、結束語

考慮到以上各種因素,我認為在美國讀四年大學下來30萬美元是一個保守的基數,這還是萬事順利、孩子比較節儉的情形。所以留學的家庭每年至少能有7.5萬美元的進項再來考慮這項選擇,否則家長真的是捉襟見肘也湊不夠這筆錢的,而且一出點什麼事情你便是拿孩子在賭博了。

近年來,儘管面臨著學費高、連年調漲、和資助少的三重打擊,中國的家長和留學生們卻並沒有氣餒,據國際教育協會統計,2011年美國的中國學生比2010年增加了23%,達到157,558人,占留美學生總數的21.8%,比總數第二的印度學生多了50%,其中南加州大學擁有全美最多的外國留學生,中國留學生有2,515人,在該校外國留學生群體中遙遙領先。

與此同時,國內的媒體也逐漸爆出了海歸出現了就業難、超四成海歸月入只有三至五千的現實。

而同時在美國,我也看到了不少留學生念的是一般或者條件較差的學校,雖然投資不小,但本科畢業後既升不進研究生院,又找不到工作,結果無法維持身份而不得不黯然回國。在目前經濟不好的情況下,別說本科生了,就是碩士和博士也面臨著移民身份和找工作的雙重制約,這個我會在以後專門敘述。

最後我還想提醒的是,美國大學遵循的是著名的寬進嚴出的原則,幾乎每所大學都有一定的淘汰率(drop out rate),尤其是第一學年過後。

我執教的學校在20-30%,而有些知名大學淘汰率甚至超過50%所以記住,把孩子送出來了,不過是僅僅開始,將來面臨的是什麼,對家長和學生都將會是不小的考驗。

(注:本文數字只針對美國College Board正式認證的美國高等院校,不針對社區大學 或“野雞”學校,也不包括語言學校費用。)